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做自己的“生活教练”
    编者按:随着教练行业的蓬勃发展,生活教练(life coaching)也开始为越来越多的人熟知。当你对个人生活感到困惑,当你的职业发展停步不前,你都可以向生活教练求助。
     话说回来,生活教练的作用再大,它最终还是要落脚到求助者的“自助”。何不做自己的生活教练呢?很多著名的生活教练都主张,人要善于“教练”自己。比如,英国的Fiona Harrold曾出过一本《做自己的生活教练》(Be Your Own Life Coach),深受读者欢迎。本文作者Anthony Grant是专攻教练领域的心理学家,在他看来,做自己的生活教练,是帮助你循着自己的信仰与理想去生活的关键。
     埃迪是一家大公司的CEO。他非常清楚,作为一个领导者,不愿倾听下属心声是自己的弱点之一。他习惯去预测与下属的谈话的走向,然后中途把它打断,匆匆做出结论。虽然他希望他能成为一个更高效的领导者,也试图迫使自己好好听完对方的话,而不要贸然去打断,但是他的努力似乎从来都维持不久。
     终于有一天,埃迪意识到,如果不改善自己的领导技巧,他和企业都将需付出沉重的代价。他知道,如果他能改变自己的领导风格,就能促成团队机能的改善,而这正是他所热切渴望的。最后,他得出结论,自己需要打造一个有助于他更多地去倾听的环境。
    他希望能对环境做一些细小但意义重大的改变,所以他把自己在董事会议中所坐的位置,从“权力之位”——会议桌正中的上席位置,移到了偏离中心的地方,和与会人员坐在了一起。然后,他买了一个塑料小耳朵,把它放在会议桌上。这个举动不仅逗乐了下属,而且也向他们表明了埃迪是真的想改变-他将说到做到。
    你可能也像埃迪一样,希望改变自己某一无益甚至有害的行为或习惯。有时,你会向咨询师、私人教练、精神导师或者某个专家寻求帮助。你会在各种各样的课程或者辅导讲座上花上不计其数的时间、大把大把的钞票。只可惜,即便如此劳心费力,你还是无法摆脱这种不好的行为。
    你试图达成某个目标,却又一再遭遇失败,这样的结果难免令你沮丧。但是只要你“自己”把事情担当起来,就有可能成功。很简单,改变成败的关键是你要愿意做自己的“生活教练”,并且决心发挥这个角色的作用。做自己的生活教练,意味着你要迈出第一步,朝着自己选定想去的方向出发,然后仔细设计一条通往一个更加成功、更为充实的人生的路线。
   借助生活教练法,你能够不断改善自己的个人生活以及职业生涯,这些变化都是正面的、催人奋进的。它将促使你去寻求三个问题的答案:我希望一生当中,做成哪些事情?阻止我去做这些事情的是什么?我将如何应对它?
    问题虽简单,回答却不易。但借助生活教练法,你就能知道自己想去哪里,然后计划怎么到那儿。你还将了解到什么是自己生命中重要的东西,哪些成就才是你看重的。
   生活教练法是一个学习与改变自我的过程。它能增加你的动力,帮助你构思解决工作与生活困惑的办法。做自己的生活教练,你将学会做以下事情:
       · 明确自己的目标与价值观;
       · 提出适当的问题;
       · 彻底改造或重新发现自我;
       · 改进自己的行为模式;
       · 寻找各种能改善自己的生活与工作的可能性;
       · 制定并且执行行动方案;
       · 关注行动的结果。
    跳出问题之外,寻求解决之道
    按照惯例,人们在面对问题时,会设法分析它、了解它,希望把它解析得透透彻彻,以发现其成因。生活教练法采用专注于解决方案的办法去应对问题。也就是说,当你面对一个棘手的情况时,你必须明确自己的目标是什么;决定你想改变的是什么;站在“圈外”看问题;制定通往解决方案的路线;审视自己的强项与已经取得的胜利。
    你可以在自己生活中的方方面面应用专注于解决方案的思维方式。有时你会发现原来要解决这些问题实在太容易,容易得让你难以置信。
    以朱丽亚为例。她是一家商务服务公司的高层。一方面她在公司呼风唤雨,另一方面却对家中三岁的幼子束手无策。因为每天早上在给他穿衣服时,小家伙都是又踢又叫,死活不让穿。朱丽亚试图了解他为什么不愿穿衣服的原因,也许是因为他不希望妈妈出门?或者是受惊吓了?原因可能有很多,但是现在孩子太小,他说不出个所以然。朱丽亚觉得非常泄气,感觉自己好像打了败仗。她无法理解为什么自己能管好一个30人的部门,却没有办法说服一个蹒跚学步的孩子穿衣服。于是,母子俩每天早上都要为穿衣服的事干上一仗,弄得两个人都不开心。
 于是朱丽亚采用专注于解决方案的办法,开始注意孩子在哪些时候愿意老老实实地穿上衣服。她发现,他在晚上洗完澡后会比较配合地穿上衣服。所以,朱丽亚首先买了三套柔棉的衣裤,每晚在给儿子洗完澡后,趁他还没上床睡觉前就给他穿上一套。当孩子在早上醒来时,他早就已经穿好衣服了。母子大战终于偃旗息鼓了。
    你必须像朱丽亚那样积极寻求解决方案,而不是把自己的思维局限在问题上。当然,具有讽刺意义的是,你往往是在找到解决方案后才真正看透问题。这就像填字游戏一样,你一找到答案,便很容易理解那些提示了。但是你可能已为此花费了不少时间。有经验的填字游戏者常常使用专注于解决方案的办法。他们对答案可能是什么大概有一点头绪,所以会先推测出一个词,然后看它是否填得进去,再看它是否符合提示。
    有些科学研究也是通过专注于解决方案的办法而完成的。首先,人们会观察到某种现象,例如,树上掉下一个苹果,砸在了地上(或者你头上),然后就形成了可能解释这种现象的一种理论。最后,人们再通过观察其他的现象,测试这一理论的正确性,看它们是否都符合整个理论。
     换句话说,你对于问题的答案或解决办法可能是什么已经有头绪了。于是,你就在那个领域寻求答案,然后看它是否奏效。如果不行,再改变答案,尝试其他的办法是否有用。
    问一问,奇迹怎样才会发生
    要改变你的生活或事业,问一问“奇迹怎样才会发生”是一个很有效并且专注于解决方案的办法。它大慨是这样的:设想某天下班后,你回到家中,蒙头睡去。第二天早上醒来时,你发现奇迹发生了:你的难题解决了,生活开始朝你希望的样子稳步向前。你首先注意到的奇迹发生的迹象是什么?
    加里就职于一家跨国电脑咨询公司,虽然他很喜欢自己的工作,但是又经常发现工作令他倍感压力。加里负责整理争取新合同的标书。当他和他的团队竞标成功时,也就意味着公司赢得了新合同。加里的工作包括:管理项目;让各种各样的团队成员发挥自己的专长;整理出令人信服的标书。标书的文稿很长,要送达客户手上。虽然加里手下有一个配有秘书的编辑团队,但他还是常常发现自己承担着很多细节性的工作,例如校对等等。因为标书文件必须准确、专业,这是非常重要的。
    加里对“奇迹怎样才会发生”的答案是:我希望拥有一个我可以完全倚重的编辑团队,从而每次都能将标书整理妥当,无需我担心那些细枝末节。通过这一问一答,加里明白了:从长远来看,要解决他的问题就必须在整个团队打造新的系统与流程。
    问一问“奇迹怎样才会发生”,将帮助你发现你希望从生命中获取什么,或者问题解决后,你对周围的事物会有什么感觉。你可以用它去应对一个具体的问题,或处理你的生活与工作中的某一个领域。
    在考虑了各种各样的解决方案后,你可能会想出一个将引领你前进的办法。但是你必须跳出问题之外才能想到办法。通常一些重大发现便是因此而得来的,很多发明也是这样构想出来的。
    贝里斯(Trevor Baylis)在他所著的Clock This一书中描述了他发明“发条收音机”(clockwork radio)的过程。这一简单创意改变了无数人的生活。有一次,他在收看一个描述爱滋病给非洲造成的破坏的电视节目时,听到解说员说当地面临的一个主要问题是无法向地处边远的村落传递健康教育资讯。因为很多村庄没有架设交流电,而直流电(电池)又非常昂贵,并且奇货可居。太阳能也无济于事,大多数人都是在晚上收听收音机。于是,贝里斯想到了老掉牙的上发条的留声机,并开始钻研它能发出多大的声音。
    贝里斯在书中写道:“我想到的只不过是非常明显的事情,六岁的孩子都能想得到。如果上发条的留声机能产生那么大的音量,为什么不利用同样的原理制造上发条的收音机呢?成功的关键是要敢于打破常规想法,另辟蹊径。”
    发现你的力量之源
    如果你希望通过专注于解决方案,使你的生活发生根本的变化,就必须依靠自己的力量。你需要打造自己的资源。这些资源可以是你的个人经历,你的导师,在你的生活中出现的有影响力的人,你的老师,你阅读过的书籍,你欣赏过的画甚至音乐。好好审视一下自己的生活,找出自己的资源在哪里,你的力量源泉在哪里。你一定要知道哪些东西是你非常看重的,这一点很重要。不同的人看重的东西不同。关键是要相信,你知道自己需要的是什么。
    劳拉是一位负责公司活动的经理,她利用各种资源来增加自己面对困难的勇气。她说:“督促我一路向前的主要动力是我的家人,他们让我觉得我所做的一切都是非常值得的。除此之外,散步对我而言也很重要。我会一边听着随身听里的舞曲,一边放松自己。勤奋工作也是必不少的。我坚信与其坐着哀叹,不如继续把活干完。另外,安吉鲁(Maya Angelou,美国著名黑人女诗人)以及她的诗作也常常激励着我。虽然她曾经历了无数风雨,但是最后取得了成功。”
有的经理人从自己身上发现力量的源泉。博物馆讲解员卡尔说,当他接手一个大项目时,他不会从自身以外去寻求力量,或者向其他人求助。“对我而言,力量就在我的内心深处,”他解释说,“力量来自我的聚精会神,来自我的心平如镜和心明如镜,来自我明确的目标。我希望我的生活一直稳步向前,我不希望自己失望。当然,我的内心也出现过‘风暴’,有过可怕的骚动。但是当我真正在做演讲,在向游人展示博物馆的作品时,我非常平静。画卷的美与魅力让我平静下来,我非常喜欢那种引领大家欣赏艺术的感觉。”
    留心观察法是帮助你发现自身资源所在的一个关键办法。你可以通过特定的练习,以正规的方式实践这种方法,也可以在日常生活中以非正式的方式来实践它,例如只是简单地注意自己周围所发生的事情。有研究表明,对身边的事物保持警觉有助于你更好地应对压力、长期存在的苦恼以及焦虑。
    马克是一位负责业务流程外包事务的项目总监,他发现留心观察法令他受益良多。由于马克所处理的项目价值动辄高达几百万美元,所以他在工作中压力感很大。他需要协调诸多团队的作业,而这些团队的成员知识与国籍背景又各不相同。他经常需要迅速、明智地做出决策,并且要为很多人提供意见和指导。他在团队中很受人尊敬,但他也非常清楚一旦有什么事出了差错,他可能就得卷铺盖走人。
    马克用两种方式实践留心观察法。第一,他每天都会关掉手机,关上办公室的门,静思五分钟。第二,他会细心地观察周围,尽量不让自己的情绪影响他的判断。所以对他而言,前路如何往往一目了然。
    有一次,马克觉得他的一个同事在试图削弱他的威信,并且故意给他的工作制造障碍。一开始,马克认为他应该当面质问这个爱找麻烦的同事,跟他把事情说个明白。后来他决定先观察一个星期这个同事地表现,因为他得确定此人是否真的在暗地里搞破坏,或者说这纯粹是他自己在瞎想。一周后,虽然问题依然没有解决,不过马克已经不再那么恼火和心烦了。两周后,对方针对马克的不友善行为也都消失了。
    在这样一个可用资源非常丰富的世界,你必须学会如何做出选择,如何挑出最适合你的前进路径。这意味着你必须清楚自己看重的是什么,哪些东西对你而言是至关重要的,你希望将自己的时间与精力花在哪些事情上。你将发现,做自己的生活教练,是帮助你循着自己的信仰与理想去生活的关键。
    原文经许可摘自Anthony Grant博士与Jane Greene合著的Coach Yourself: Make Real Changes In Your Life一书。Pearson Education Limited出版,Pearson Education Limited2004年登记版权。刘艳群译。 
    Anthony Grant博士是一位专注于教练(coaching)方面的心理学家,他在悉尼大学创办了全球第一个以大学为依托的教练心理学系并在此任教,他还促成该系设立世界上第一个教练心理学研究生学位课程。Jane Greene是一位作家、编辑,同时还是一位专注于管理培训与终生学习议题的咨询师。GrantGreene合著了Solution-focused Coaching: Managing People in a Complex World一书。
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